Nueve de cada diez niños refugiados cruzaron solos el Mediterráneo en 2016

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Un informe de Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) reveló este martes que nueve de cada diez niños refugiados que han entrado en 2016 a Europa por Italia atravesaron el Mediterráneo sin compañía de familiares.

El informe, titulado ‘Peligro en cada paso del camino’ también reveló que los infantes están propensos a ser víctimas de abusos, explotación y asesinato.

De acuerdo con los datos revelados por la organización, siete mil nueve niños realizaron el viaje en los primeros cinco meses de 2016, sin ningún familiar ni conocido, desde algún punto en el norte de África hasta Italia, a través del Mediterráneo central.

La cifra representa el doble con respecto a los menores que cruzaron solos esa zona del Mediterráneo en el mismo período del año pasado.

Se estima que de los 2.800 muertos en el Mediterráneo, muchos fueron niños, sin embargo, las dificultades para recuperar los cadáveres hace difícil generar datos precisos.

El órgano dependiente de la ONU considera que las travesías fatales para los menores de edad ocurren sobre todo en el Mediterráneo central, la ruta más común utilizada por los traficantes.

Por su parte, las familias que huyen de los conflictos en Afganistán, Iraq y Siria viajan por el Mediterráneo oriental, entre Turquía y Grecia, según la Unicef.

Se calcula que unos 235.000 refugiados en Libia intentarán cruzar a Europa, mientras que otros 956.000 están en alguno de los países de la región del Sahel (Senegal, Mauritania, Malí, Argelia, Níger, Chad, Sudán y Eritrea) donde esperan para realizar la travesía, pese a poner en riesgo sus vidas.

En 2015, 96 mil niños pidieron asilo en Europa. Unicef dijo que se desconoce la situación de muchos de los infantes y se teme que una parte pueda haber caído en manos de bandas criminales.

En 2015 el fotógrafo sueco, dos veces ganador del premio World Press Photo , Magnus Wennman, publicó las fotos de los niños sirios refugiados en Europa, como parte de su proyecto Where the Children Sleep, aquí algunas de las dramáticas situaciones que viven los infantes:

FUENTE: Reuters | EFE | Telesur

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